Internacional Jue. 19 Ene. 2017

Por una grieta en el hielo desalojan base antártica británica

Por una  grieta en el hielo desalojan base antártica británica
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Una nueva grieta en la Antártida obligó a los científicos de la estación Halley VI a ser evacuados. La fisura en el hielo, duplicó su tamaño en sólo tres meses, lo que obligó a evacuar la a base británica en la Antártida que estaba dedicada a monitorear el calentamiento global.

La  cavidad, denominada Sima 1, que se abría hacia el sur y había cortado las comunicaciones entre la plataforma y el resto de la estación.
 
La estación Halley VI, compuesta por ocho módulos construidos sobre piernas hidráulicas con esquís gigantes, se encuentra en la plataforma de hielo Brunt desde 2012 y fue diseñada pensando en su potencial movimiento. Sin embargo, la estación de investigación permanecerá cerrada de marzo a noviembre de 2017 y sus científicos deberán mudarse "a un lugar más estable".
 
El BAS dijo que los cambios en el hielo -y en particular el crecimiento de esta nueva grieta- presentaban un "panorama glaciológico complejo" que significaba que los científicos no podían predecir con certeza qué pasaría con la plataforma de hielo en el próximo invierno.
 
"Partes de la plataforma de hielo se separan periódicamente de la capa de hielo flotante, creando icebergs", detallaron. Los glaciólogos hicieron modelos computarizados y crearon mapas para determinar la probabilidad y el impacto de la grieta, pero hubo "suficiente incertidumbre" como para preocuparse.
 
Hay 88 personas en la estación, la mayoría permanecen allí sólo en el verano y luego vuelven a Inglaterra. El problema radica en que podrían ser evacuados rápidamente si el hielo se fractura en los meses de calor, pero no durante el invierno, con la oscuridad de 24 horas, temperaturas extremadamente bajas y el mar congelado.
 
El capitán Tim Stockings, director de operaciones, dijo en un comunicado que la misión tenía el objetivo de dejar la estación lista para la pre-ocupación tan pronto como sea posible después del invierno antártico. "Queremos hacer lo correcto para nuestra gente. Llevarlos a casa para el invierno es una precaución prudente dados los cambios que nuestros glaciólogos vieron en la plataforma de hielo en los últimos meses ", dijo.
 
La reubicación está en su etapa final, con siete de los ocho módulos arrastrados 23 km hacia el interior y fuera de la plataforma con dos grietas en el hielo. Una había estado inactiva por lo menos 35 años antes de mostrar signos de crecimiento en 2012. La otra, apareció en octubre de 2016 y mostró un crecimiento "nunca antes visto en tan poco tiempo".
 
Las mediciones de ozono en Halley VI condujeron al descubrimiento del agujero de ozono antártico en 1985 y la estación es crucial para monitorear el cambio climático.
 
El BAS cerró el comunicado aclarando que "se están haciendo todos los esfuerzos para continuar los experimentos científicos en curso" y que se estaban explorando las "opciones para reasignar temporalmente equipos de investigación" y apoyo técnico a otras partes de la organización.
 
 




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